伽利略太空船是一艘用來研究木星大氣、衛星和磁氣圈。它是在1989年10月18日由亞特蘭提斯號太空梭攜帶進入太空,再利用其本身之火箭加速脫離地球軌道朝向金星飛行(圖一與圖二),然後開始其五年的航向木星之旅。它將是第一艘直接量測木星大氣(圖三)並且長期觀測木星衛星與磁氣圈的太空船。它已經成為第一艘遭遇小行星帶並且拍攝到小行星衛星的太空船。


圖一 (By courtesy of NASA/JPL)




圖二 (By courtesy of NASA/JPL)



圖三 畫家筆下描述伽利略太空船釋放出一艘探測艇進入木星大氣層的渦流。(By courtesy of NASA/JPL)


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