板塊(Plate)
地球的表面是由堅硬、剛性強的岩石圈所分成的板狀塊體所組成,稱之為板塊,如圖一。這些板塊的厚度在70至100 公里左右,浮動在具有可塑性的軟流圈上面。這些板塊主要分為六大板塊(如果把美洲板塊分成北美洲板塊與南美洲板塊就有七個主要板塊),和十餘個小的板塊(有些年輕板塊是剛剛形成的),如圖二。其中有的板塊純粹為大陸地殼(中東地區的小板塊),有的則全為海洋地殼(菲律賓海板塊),也有的板塊是包含大陸地殼與海洋地殼(非洲板塊)。

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