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洋蔥風化(onion-skin weathering)
洋蔥狀風化(onion-skin weathering)又稱球狀風化(spheroidal weathering),它是由化學風化所造成,通常是由於岩石的節理(joint)或裂縫受到水的侵入發生化學風化作用(例如發生化學反應生成黏土礦物),使得岩石分解,形成球形或同心圓狀,一層一層的皮殼狀構造。球狀風化作用常形成球狀風化礫(spheroidally weathered boulder),或稱洋蔥狀風化礫塊。岩石中縱橫交錯的節理是控制球礫形成的一個主要因素,這種交錯的節理面最初都把岩石割裂成無數立方小塊,以後沿著這縱橫交錯節理面的角和邊先侵蝕,因而使稜邊變圓,逐漸造成球礫形的外貌。球狀風化和大規模的剝離作用(exfoliation)有相似之處,但剝離作用通常是由機械風化作用所造成。當大規模的的深埋岩體其上方之荷重岩體減輕或消失(例如受到風化侵蝕作用而移除,或上覆之冰川消融),向下的重壓減小,下部的岩石因壓力減小而向上伸展張裂,形成張力節理面,這些節理面通常形成略為向上彎曲(拱起來)的同心圓狀。這些具球狀剝離節理的岩體,受到風化侵蝕後,常形成巨大的圓礫或穹隆形山丘。


本照片為美國加州優詩美地國家公園(Yosemite National Park, California)的景色,此照片中凸起之穹丘是剝離作用所造成,岩石如洋蔥狀的外層已經剝離,呈隆起穹丘狀。


澳洲中部之花崗岩巨礫,此巨礫是受到剝離作用所造成,由於岩石受到風化,造成薄片狀的碎片剝離脫落,隨著外圍洋蔥狀薄片逐漸剝落,更增加其渾圓的外形。



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